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Grutas de Loltun
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Lol-Tun etimologicamente proviene de las voces Lol flor y Tun piedra, quiere decir en lengua maya yucateco flor de piedra. En la actualidad las grutas de Loltun son el sitio arqueologico que contiene la mas amplia secuencia cronologica en el norte de la peninsula de Yucatan.


Por medio de los analisis de los materiales ceramicos, liticos y oseos, se sabe que los primeros cubren un periodo que va desde el año 1000 a.C., hasta el año 1250 d.C., aproximadamente. Los artefactos liticos, que pertenecen al periodo preceramico, han sido fechados entre los 9000 y 3000 a.C., aproximadamente, y constituyen la primera evidencia del hombre nomada en la peninsula de Yucatan. Los materiales oseos de fauna pleistocenica, fueron identificados por el estudio paleonteologico, que señala que existieron animales como mastodontes, bisontes, camellos, caballos, y gran variedad de mamiferos, todos ellos ya extintos.


El hombre de esa epoca era nomada y se caracterizo por vivir de la caza de grandes, medianos y pequeños mamiferos, algunos de ellos, como se menciono, ya extintos como el bisonte, el mastodonte y los caballos pleistocenicos.


Posteriormente, cuando la domesticacion de ciertas plantas origina la agricultura, el hombre se convierte al sedentarismo; al mismo tiempo surge la invencion de uno de los materiales arqueologicos mas importantes: la ceramica. Las primeras evidencias ceramicas de Loltun, aparecen en los años finales del Preclasico Inferior (3000-1000 a.C.) o inicios del Preclasico Medio (1000-400 a.C.) alrededor del año 1000 a.C.


Para el periodo Clasico (300-1000 d.C.), las grutas de Loltun dejan de funcionar como lugar de habitacion permanente, para convertirse en fuente de apropiacion de agua principalmente.


De el Clasico Temprano (300-600 d.C.) se obtuvo ceramica policroma (roja y negra sobre naranja) de cantaros llamados tipo Chaac, destinados para el acarreo del agua.


Durante el Clasico Tardio (600-1000 a.C.), se hizo muy generalizada la actividad de recurrir a las cuevas por agua, asi lo indica la presencia de la ceramica llamada Pizarra Puuc, que se localiza en todos los interiores de las grutas de Loltun. Las formas dominantes son dos: los cantaros y apaxtles, Los primeros sirven para el acarreo del agua, y los segundos son vasijas abiertas destinadas a contener agua.


Posteriormente al Clasico Tardio, los materiales ceramicos son muy escasos, pero existe ceramica Pizarra tipo Chichen Itza y ceramica tipo Mayapan; la primera fechada para el Postclasico Temprano (1000-1250 d.C.), y la otra al Postclasico Tardio (1250-1500 d.C.).


El recorrido por la gruta es de aproximadamente 700 metros y empieza en la entrada de Nahkab (colmena), donde se localiza el famoso bajorrelieve conocido como "Guerrero de Loltun", que representa a un personaje ricamente ataviado, empuñando una lanza; en la figura hay una fecha calendarica que indica que el grabado corresponde al año 500 aC.


En la entrada Nahkab (colmena), da la bienvenida a los visitantes un bajorrelieve conocido como "El guerrero de Lol Tun", con rasgos olmecas.Una vez en el interior, a lo largo del recorrido de dos kilometros se observan pinturas de manos, rostros, animales, grecas e inscripciones.


En la galeria principal esta el llamado Cuarto de las columnatas musicales, las cuales, al ser golpeadas con la mano, producen sonidos. Tambien hay una enorme boveda conocida como la Catedral.


Desde el comienzo del recorrido los visitantes pueden admirar formaciones de travertino que, por sus sugestivas y caprichosas formas, se han bautizado con nombres peculiares, como "La catedral", "La cabeza", "El gran cañon", "La mazorca de maiz", "Infante", "Pinturas", "Manos negras", "El cuarto de las estalactitas" y "Trincheras".


Durante el recorrido se ven coloridos juegos de luces y sombras, producidos por el paso de los rayos del Sol a traves de varias cavidades.


Entre esas ultimas destaca una serie de columnas que al golpearlas producen sonidos de diferentes tonos.Las grutas tambien resguardan una cabeza, que de 1959 a 1960 se exhibio en el Museo de Antropologia y que regreso al lugar en 1981.


Las pinturas rupestres, principalmente manos y rostros humanos, animales y grecas escalonadas, son de gran interes. Otras camaras muestran decoraciones e inscripciones y cerca de ellas hay un abismo de unos 20 metros de profundidad, donde rodaron rocas enormes, probablemente a causa del hundimiento del techo de algunas camaras mas profundas. El suelo de las grutas muestra los efectos del escurrimiento del agua atraves de sus bovedas, lo que ha dejado marcas como escalones disparejos.


Otros materiales arqueologicos son las pinturas murales (parietales) y los petroglifos. Hasta el momento se han registrado en la gruta 145 pinturas y 62 petroglifos.


Horario del sitio: El lugar puede ser visitado de lunes a domingo, Con cuatro visitas guiadas a las 9:00, 11:00, 13:00 y 16:00 horas, cuenta con servicios de estacionamiento, area de descanso, restaurante, custodios y sanitarios.


Localizacion: Las grutas se ubican a 110 kilometros al sur de la ciudad de Merida, Yucatan; su acceso es por la carretera federal numero 180 que se dirige a Campeche por la via larga.

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